第三节 爱助团

湖北支部还举办了一个非常重要的机构:“爱助团”。这个“爱助团”于《卅年专刊》记作“爱化团”,误。《圣灵报》十二卷四~五期,关于十次全大(一九三七年四月)的记载中,湖北支部代表罗大卫报告湖北情况时说明了“爱助团”举办原因及办法:“本支部复鉴于本会贫苦灵胞离世,每有购棺无力,尚需向其它慈善团体,甚至佛教会化募,殊不相宜。且与主耶稣所教彼此相爱相助之道理大有亏欠。为实行相爱相助起见,乃组织爱助团。凡属本会灵胞均可加入,出资二元,取得团员资格。计金团员金(原文如此。第一个“金”字或衍?)三百五十余元,制办义车仪仗,以为出殡之用。如遇贫苦灵胞离世,无棺木及运葬费者,全体团员应各出爱助金一角,襄助其事。”
罗大卫的报告还只是原则介绍,《卅年专刊》则有更详细更具体的介绍。
先在武昌姚家岭买了一座山地,名其名曰复活山。又做了两辆前轮有转盘的四轮车;一辆放在汉口黄孝河分会,在支部放了一辆。还做了很美丽的棺罩、数十幅祭帐、挽联;用时添上上下名款,用完收存。若有一位贫苦信徒去世,由支会通知爱助团办理。“第一位贫苦的灵胞离世的消息一传出,各分会的男女灵胞就象死了考妣长子似的前往吊唁,并且送些礼金,他们称为爱仪。爱助团负责的人就为前来奔丧的人们预备些食物,就开起追悼会来。至少也有百余人为他送殡。若是一位爱主的灵胞死了,或是劳苦功高的长执教牧死了,常是有一千多人上路。”当爱助团办成之后,第一次办事是为一个乞丐,到了五百多人,看的人成千上万,引起极大的震动。当知道是为一个乞丐时,感动二十多家人“归主”。“每逢到主复活的日子”,都到复活山野餐纪念。在复活山上最坚固最漂亮的一座坟是王重光(见后文)为其妻子杨才芸做的。如果不是抗战,仿效的人肯定会很多的。送殡最多的是袁彼得长老。他没有儿女,但穿孝的有三十多人,上路的约二千多人,并有特别定制的白棺罩,“可为盛极一时了。经上说:没有儿女的,比有儿女的儿女更多,也是指此吧!”
湖北支部每逢大布道、大游行,成千上百的人都穿着冬青夏白的服装,异常整齐,“连老会都咋舌佩服了,所以他们的教友在不断地加入本会。”

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1917~1951年真耶稣教会历史